Who was Andreas Hofer?

Andreas Hofer is still revered by many in Tyrol as a hero today, more than 250 years after his death.

In any case, he is – alongside Ötzi and Reinhold Messner – one of the most famous Tyroleans.
He was born on 22 November 1767 at the Sandhof Inn in St. Leonhard in Passeier and, after a difficult childhood, became captain of a militia company in the Passeier Valley. He rose to the command of the Tyroleans in the battles against the Bavarians, who had occupied the land in 1806, as well as against Napoleon’s troops. In the main battles on the Bergisel mountain near Innsbruck (in part supported by Austrian troops) he three times succeeded in repelling superior enemy forces. On 15 August 1809 he established himself in the Hofburg Palace in Innsbruck, where he acted as Regent for two and a half months. On 14 October, in an unexpected turn, Austria was compelled to cede the now re-annexed Tyrol to Bavaria under the Treaty of Schönbrunn. Unable to comprehend this act, Hofer lost the fourth Battle of Bergisel on All Saints’ Day, 1809. In the weeks that followed he paid excessive heed to radical fellow fighters, issuing pointless orders to continue the fighting. The French revenged themselves with terrible retaliatory measures on the local population. At the end of November Hofer fled to a mountain hut, the “Pfandleralm”. Betrayed by a compatriot, he was captured there on 27 January 1810 and first taken to Meran with his son Johann, wife Anna and scribe Kajetan Sweth: he was subsequently brought in several stages to Mantua where, on the orders of Napoleon, he was shot on 20 February 1810 following a mock trial. He did not attempt to flee as he was wedded to the belief that he would have to pay for his actions.

Text: Albin Pixner, MuseumPasseier
English translation: Gareth Norbury
Literature:
Oberhofer Andreas, Der Andere Hofer. Der Mensch hinter dem Mythos. Schlern-Schriften, 2009.
Rohrer Josef, Heroes & Hofer. When Andreas Hofer came in the museum. 2009.

Andreas Hofer, coloured etching of Johann Georg Schedler, 1809.

Photo: MuseumPasseier

Il confine di Lavis

L’antica via più frequentata fra il nord e il sud dell’Europa lungo la vallata dell’Adige trovava qui uno sbarramento naturale segnato dallo scorrere impetuoso del torrente Avisio. Come punto strategico di difesa fu più volte utilizzato, specie durante le guerre napoleoniche. E fin qui arrivò anche la punta estrema dell’avanzata delle genti di lingua tedesca sulla sinistra dell’Adige, tanto da essere ritenuto nei secoli linea di confine tra Germania e Italia e dazio tra le terre tirolesi e il principato vescovile di Trento.
Per Lavis passavano ogni giorno mercanti, viandanti, diplomatici, intellettuali, artisti, regnanti e, nei periodi di guerra, anche gli eserciti.
Fra il 1796 e il 1809 il borgo avisiano soffrì l’invasione francese per ben tre volte: il 5 settembre 1796, nel febbraio 1797 e il 2 ottobre 1809. Nel corso della rivolta tirolese, a Lavis ebbe luogo una delle battaglie più importanti e cruente del 1809. Furono un centinaio i caduti tirolesi, senza contare le conseguenze sulla popolazione civile che subì il classico saccheggio e fu soggetta alle contribuzioni e all’acquartieramento delle truppe occupanti.
La figura di Andreas Hofer, chiamato “supremo comandante” nelle missive indirizzate ai suoi luogotenenti presenti sul libro di posta di Lavis, e tutta la rivolta tirolese del 1809, vanno viste in chiave europeista ove ogni popolo ha il diritto ed il dovere di difendersi dagli imperialismi e di conservare e tramandare le proprie tradizioni culturali e linguistiche, ma allo stesso tempo ha l’obbligo di aprirsi ad altre culture.

Andrea Brugnara